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Switch Lite--智能手机时代下掌机的新思路?

2019年9月20日,随着Switch Lite(以下简称NSL)的正式发售,日亚水涨船高的价格和首周18万台的销量证明了NSL的市场潜力。为什么在智能手机时代,NSL还能杀出一片血路?为什么同是掌机的PSV却迎来了历史的终结?恐怕要先从2011年PlayStation VITA(以下简称PSV)说起。

PlayStation VITA–出生在错误时代的掌机

2011年,PSV的发布,表明了索尼娱乐希望在掌机领域称霸的野心。索尼娱乐试图将PSV定位成便携多媒体娱乐设备。这点在其预装应用中就可以看出。其包含了地图、音乐、视频等与游戏不是很相关的APP。加上(当时)强大的机能,和在其之上的众多黑科技(如背部触摸板,OLED屏幕,各类传感器等),无不是索尼娱乐期望打造成一部全面且强大的娱乐设备。

可是,掌机市场称霸的不是掌机,而是新兴的智能手机市场。2010年Q3,iPhone4以一个全新的手机形态,代表了新时代的到来。其强调的操作简单、随时随地使用以及多媒体能力,无疑在打PSV的脸。试想,我既然能在iPhone上获得更好的多媒体体验,为什么还需要一台PSV呢?并且,以当时的视角来看,手机上做休闲游戏和玩休闲游戏方便得多。毕竟谁没有一部手机呢?

就这样,PSV引以为傲的多媒体能力和掌机的便携能力在智能手机的光辉下荡然无存,恐怕只剩下游戏阵容可以值得吹捧。

但是,PSV的游戏阵容真的丰富么?怪物猎人新作在PSV的缺席,以及游戏厂商需要专门为PSV对现有游戏进行再次开发才能在PSV上运行,这样会导致开发商增加开发成本。当然,如果PSV有巨大的装机量,这一点可以充分弥补回来。

那么,PSV有很大的装机量么?答案是没有。休闲游戏玩家选择了智能手机或者3DS(相比而言,3DS的休闲游戏明显丰富得多);硬核玩家选择了主机,因为PSV上实在没有很多拿出手的第一方大作;而普通消费者所看重的多媒体能力呢?已经有智能手机作为代替了。目前,PSV停产后销量都没有2000万,而3DS在2018年就已经达到了7000万左右。

随后,手游市场彻底崛起,以及索尼不再重视PSV,导致PSV的历史十分惨淡,最终宣布停产。

如今再来看NSL首周的热卖,仿佛又会觉得PSV命不该绝。那么,为什么NSL的市场表现和PSV完全不同呢?

Nintendo Switch–披着主机皮的大号掌机

在聊NSL之前,我们还是先来说说2017年发布的NS。

Nintendo Switch于2017年在全球正式发售,随即在各地出现了售罄状况。截止2018年3月31日,NS已在全球卖出1779万台。NS凭借着单主机多用途(掌机、桌上、主机模式)和优秀的第一方大作成功开了一个好头,并且在中文化和区域限制上也十分具有诚意(第一方作品均有首发中文,主机不再锁区,2019年初系统追加中文界面等)。

不过,如果是硬核玩家,显然对NS的机能噗之以鼻–Tegra X1 soc,4G RAM与GPU公用。从性能的角度看,且不说PS4pro和Xbox One X,连PS4和Xbox One S都比不过。但是,任天堂对NS的产品思路和传统家用主机完全不同–把NS定位一个既能在电视上游玩(传统家用主机领域),也能拿出来作为一个便携设备游玩的游戏机。既然是一台便携设备,势必要牺牲性能来换取更轻重量以支持手持和更低的电力消耗以支持达到掌上设备的续航能力。这点笔者十分理解。为了让NS能有一个好的开头,任天堂可是在发售之始就有两款第一方超级作品(塞尔达传说-荒野之息和超级马里奥-奥德赛)来给NS护航。

而《塞尔达传说-荒野之息》和《超级马里奥-奥德赛》的成功,也确确实实带来了NS的大热。从而使任天堂有足够的话语权来让第三方厂商对他们的作品在NS上进行移植。随后,我们在NS上看到了《DOOM》、《德军总部-新巨像》、《巫师3》等优秀的3A作品移植,还有丰富的诸如《死亡细胞》、《传说法师》、《尖塔奇兵》等独立游戏在NS上的出现。这样,NS的eshop终于摆脱了初期被称为”4399″的诟病。

就如我们所看到的,虽然NS在硬件上有一些问题,如摇杆漂移、蓝牙权限不开放、屏幕是非全贴合等等,但优秀的平台游戏和后续丰富的作品加入,使得NS在游戏机市场上站稳了脚跟。

但是,不可否认的是,在不同平台的同款游戏的表现上,由于机能的明显差异,使得NS的主机模式在画质和帧率表现不如PS4和Xbox,而手持模式却因为接近一斤的重量和6.2寸的带有跑马边框的屏幕,使得其长时间手持的表现不尽如人意。可以说,NS确实做到了掌机-主机的无缝衔接,但其代价是两者都做的不够理想。或者说,NS有点广博不精。

于是,大众纷纷对NS的未来的心态充满了猜想:一个是性能加强版的NS pro(注:仅仅是猜测),一个是已经成为现实的,2019年9月20日正式发售的掌机化NS–NSL。

Nintendo Switch Lite–或许是未来掌机的方向

NSL,以5.5寸屏幕,280g重量,不可拆卸手柄的小型化心态,展现在我们面前。有人认为NSL目前的价格(淘宝均价1550元单机)来看,不如再加点钱买老款NS。在笔者看来,NSL的目标人群,或者说目标市场,是与NS完全不同的。NSL是一台纯粹的掌机,面对的是存粹的掌机市场。

作为一台掌机,需要什么样的特性?便携、小型化、长时间手持不会觉得累、等等。NSL便是在便携和小型化上比NS更近一筹。与PSV差不多的重量,比PSV稍大一圈的尺寸,让笔者在拿起NSL时总会觉得和PSV手感类似。

确实,NSL在诸多环节对比NS进行了阉割。如不可拆卸手柄、HD震动、无法将视频信号输出到电视等等。但最核心的部分–性能,则是一点都没有阉割。和续航版NS同款芯片,同样的内存和存储规格。使得NSL的性能表现和NS基本一致。

这意味着什么呢?意味着NSL可以运行(几乎)所有NS上的游戏,并且毫无性能上的妥协。试想一下,现在,我可以使用NSL,在拥挤的地铁上畅玩《巫师3》、《异界锁链》等大型游戏,这是其他平台无法做到的事情。在没有需要设计可拆卸滑轨的包袱后,NSL真正地做到了掌机的大小来运行主机(这里指NS)的主流游戏。这一点,放在2011年,可没人敢想过。不过,这也归功于现在半导体技术的快速发展,使得高性能移动处理器得以实现,从而才有了NSL的出现。

现在,掌机的性能也有了,游戏阵容和NS完全一致,使得开发商只需要做出UI上的修改使得NSL能看清字体,就可以在NS、NSL上出售他们的游戏,而不需要像曾经的时候,如PSV,开发商需要单独为PSV的硬件平台进行开发。可以说,目前丰富的游戏阵容,是NSL作为掌机的最大优势所在。

并且,目前NS/NSL的系统,可以说只有游戏和截图相册,其余的多媒体功能(如音乐/视频等)全部没有,可以说NS/NSL的系统是纯粹的以游戏为中心。玩家只需要沉浸在NS/NSL的游戏中就可以。毕竟现在手机才是大多数消费者的多媒体中心。

总结

再次思考NSL的热卖,我们会发现游戏机的一切都围绕着游戏来展开。NSL坐拥NS的游戏阵容,和NS相同硬件规格是NSL的最大优势,这使得开发者不需要对他们的游戏在NSL这个平台进行二次开发。或许,在未来,会出现更强大的掌机机能;又或许,在未来,随着云服务的进化,掌机只需要很少的机能,其余的运算均放在云端处理,而掌机只负责处理视频信号和玩家的输入输出。

NSL,或许真的是掌机的一个新思路。即,与主机同规格/些许降频,来大幅减少开发商的开发成本。

作为一个经历PSP-PSV-NSL的非核心玩家,笔者很喜欢NSL,也期待在未来,能有更多的掌机出现。

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